Smeatharpe Village Hall

       


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Report to Clayhidon Annual Parish Meeting, 20 March 2017  


 

It  has  been  a  year  of  mixed  fortunes  for  Smeatharpe  Village  Hall.  On  the  one  hand  it 
showed  an  increase  in  the  use  of  the  Hall  by  local  groups,  but  on  the  other  we  were 
faced  by  the  unpleasant  news  that  the  roof  of  the  hall  was  in  a  bad  state  and  required  

urgent  attention  if  water  leaks  were  to  be  avoided.  


 

The  Hall  is  now  the  base  of  the  Upottery  Airfield  Heritage  Trust  and  the  Trust 
organises  various  events  re-enacting  the  American  presence  at  the  nearby  airfield 
during  WWII.  The  Hall  was  chosen  as  it  housed  the  NAAFI  of  the  airbase  during  the  

war  years  and  is  of  historical  interest  to  the  Trust.  Members  of  the  Trust  have  used 
their  individual  skills  to  decorate  and  where  necessary  make  good  the  inside  of  the 
Hall.  Other  new  users  of  the  Hall  were  an  Art  Class  and  a  Yoga  Class.  


 

The  Hall  is  also  used  regularly  by  the  residents  of  the  hamlet  of  Smeatharpe  and  the 
wider  community  for  social  events,  such  as  social  dances  and  whist  drives  as  well  as  

family  functions.  All  the  events  have  contributed  to  a  much  improved  social  cohesion 
in  the  neighbourhood.  The  Smeatharpe  WI  is  also  a  regular  user  of  the  Hall’s 
facilities  and  the  participants  in  runs  organised  by  the  Honiton  Running  Club  use  the 
Hall  for  their  refreshment  stop.  


 

However,  a  survey  of  the  fabric  of  the  Hall  in  summer  2016  has  revealed  severe 
corrosion  in  the  corrugated  iron  sheeting  covering  the  roof.  The  sheets  predate  WWII 
and  were  mounted  on  the  original  tiled  roof  of  the  Hall  dating  from  1927.  They  were  

maintained  in  the  intervening  80  odd  years  with  a  regular  application  of  bituminous 
paint,  but  are  now  showing  their  age.  The  Trustees  of  the  Hall  have  started  a  fund-  

raising  campaign  to  cover  the  costs  of  repairs.  Two  options  are  open,  the  first 
involving  the  replacement  of  the  entire  roof  cover  with  tiles  –  the  roof  timbers  are  

still  sound  –  will  cost  around  £27  000,  as  the  old  tiles  contain  asbestos  and  need  to  be 
removed  responsibly.  The  second  option  is  considerably  cheaper,  roughly  £12  000,  

whereby  only  the  iron  sheeting  will  be  replaced.  The  Upottery  Parish  Council  and 
Devon  County  Council  have  pledged  contributions  in  the  region  of  £5  000  towards  the  

project.  It  is  hoped  that  Clayhidon  Parish  Council  could  see  its  way  to  make  a  suitable 
financial  contribution.  The  Trustees  are  in  the  process  of  making  applications  to  

charitable  organisations  to  meet  the  rest  of  the  bill.  Expressions  of  local  support, 
especially  of  a  monetary  nature,  are  of  critical  importance  for  the  success  of  the  

applications.  


 

 

Yehudi  Levine,  


 

Hon.  Secretary,  Smeatharpe  Village  Hall  Trust  


 

Smeatharpe,  5     March  2017  

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